::お知らせ:: [ 画師略伝 ] を開設しました

天竺の僧伽多と鬼ヶ島の女

この怪異譚を友達とシェア

こんな話がございます。
これは天竺の話でございます。

遠い外つ国(とつくに)の話ですから、いつのことだかは分かりませんが。
天竺に「僧伽多(そうきゃた)」と申す者がございました。
名を僧伽多と申すのであって、別に僧侶ではございません。
おそらく大商人か船乗り、もしくは国の交易を担う王の臣下だったかと思われます。

さて、僧伽多は五百人の商人を船に乗せますト。
金銀財宝を得るべく、外国の港へ向かっておりました。

ところがその途中、にわかに嵐が吹き始めまして。
さしもの大船もまるで木の葉のよう。
南へ南へと、どんどん吹き流されてしまいました。

やがてたどり着きましたのは、見知らぬ島で。
ひとまずは命が助かったことを喜び合いながら、一同は陸に上がる。
しばらく休んでおりますト、どこからか人の声が聞こえてきた。

振り返るト、女が十人ほど、歌を歌いながら通り過ぎていく。
どことも知れぬ孤島に流れ着き、心細く思っていたところです。
男たちは我先にト、女たちに声を掛けた。

傍目にはさぞ、飢えた獣のように見えたろうと思いますが。
その様子を見ても女たちは怖がる風もございません。
むしろやつれた姿を見て哀れんでいる様子です。
男たちが難破した経緯を説明するト、自分たちの住む家へ案内した。

女たちの居所は、まるで城塞のようなところにありました。
白く高い城壁のようなものに囲まれており、荘重な門に守られております。
壁の内側には家々が軒を並べて建っておりましたが。

よく見るト、男の姿が全く見当たらない。
家の主人はみな、女です。
男たちは極楽浄土にでもやってきたような気分になる。
五百人めいめいが妻を見つけて、それぞれの家に住まいました。

男たちは任務も忘れて、女たちとの愛欲に耽る。
僧伽多もまた、妻を得て仲睦まじく暮らします。
そうして月日は夢のように流れて行きましたが。

妻を愛しく思う一方で、僧伽多にはどうしても気になることがある。
それは妻の昼寝があまりに長いということで。
一旦そんな不審を抱いてしまいますト。
可愛らしい寝顔に、何か底知れぬ闇が隠れているような気がしてなりません。

僧伽多は、はたと目が覚めるような思いがいたしまして。
ある時、密かに城塞の中を探索してみますト。
高い鉄の壁に囲まれた空間がいくつかあることに気がついた。

僧伽多は意を決しまして、そのうちの一つの壁によじ登ってみました。
ト、中を覗いて驚いた。

そこには無数の男たちが閉じ込められている。
ほとんどが痛ましい血染めの死骸、さもなくばすでに白骨と化しています。
中にはまだ息があり、呻き声を上げている者もございましたが。
その中のひとりが、僧伽多に気づいたらしく、声も絶え絶えに申します。

「騙されるな――。あ、あれは――鬼女だぞ」

壁の下に広がる惨状に、僧伽多は思わず目を見張る。

「やはり――。それで、あなたは」
「難破した船乗りだ。うっかり女色に堕ちたばかりに、このざまだ。奴らは女しか産まんぞ。女をどんどん殖やして、男を食いものにするのだ。譬えで言うのではない。これを見ろ」

スポンサーリンク

ト、男は死んだ仲間を指し示す。

「新たに船が漂着すると、元の男たちを食糧にするのだ。恨むわけではないが、俺たちはお前たちが漂着したことで、種馬から食用に回されたのだ。お前たちもいずれそうなるぞ」

僧伽多はそれを聞いて、壁の上でガタガタ震え始めました。

「案ずるな。方法はある。鬼女たちは日に六時間昼寝をするだろう。その間に逃げれば良い」
「それでは、あなたもご一緒に」
「駄目だ。俺はもう足の腱を切られている。とてもその壁は登れまい」

僧伽多は急いで戻ると、女たちが昼寝をしている間に、商人たちを全て浜辺に集めた。

「そんな馬鹿なことがあるものか」
「お前は夢でも見たんだろう」

男たちは信じようとしない。
なんせ愛欲の虜でございます。
しかし、もはや一刻の猶予もございません。
僧伽多は声を荒げていいました。

「夢を見ているのはお前たちのほうだ。食い物にされたい奴はここに残れ。俺はこの島から今すぐ逃げる」

ちょうどその時、遠く町の方から女たちが走ってくるのが見えました。
愛らしい妻たちが、悲しげな顔をして追いすがってきます。
男たちはそれを見て、思わず戻ろうと踵を返す。

ト、女たちの背丈が近づくほどにどんどん大きくなっていきました。
めいめいの妻が徐々に鬼女の正体を露わにしていく。
その様を、男たちは己の目ではっきりと見た。

慌てふためき海に向かって走りだす男たち。
僧伽多は一人落ち着いて、観音浄土に祈りを捧げます。
鬼女たちがその背後に迫ってくる。

その時、水平線の向こうから巨大な白馬が一頭、海を泳いでくるのが見えた。

「助かった。観音菩薩の大慈大悲だ」

男たちは白馬にすがりついて島から逃げる。
鬼女たちが髪を振り乱し、裂けた口を大きく開けて、追いかけてくる。

ところが、この期に及んでもなお、愛欲を断ち切れない愚者がありまして。
愛しい我が妻の面影が忘れられず、つい馬から降りて戻っていった。

たちまち数百の鬼女たちが群がって奪い合いトなる。
こうなると情け容赦もございません。
男の体は千々に引き裂かれてしまいました。

――チョット、一息つきまして。

スポンサーリンク

この怪異譚を友達とシェア

新着情報のフォローはこちらから