::お知らせ:: [ 画師略伝 ] を開設しました

妻の首をすげ替える

この怪異譚を友達とシェア

こんな話がございます。
清国の話でございます。

陵陽県ト申す地に、朱小明という男がございまして。
この者は性質は豪気ながらも、頭が弱い。
おかげで未だ学成らず、長く世に出られずにおりましたが。

ある晩、仲間内で酒盛りをしていたときのことでございます。
一人が朱をからかって、こう申しました。

「お前みたいなのは、学問なんざ出来なくったっていいのだ。豪傑は豪傑らしくしていればいい。そうだな、今から行って十王殿の東廊から判官像を背負って帰ったら、このあとの酒代は全部おごってやろう。どうだ」

十王殿ト申すは、冥界の十王を祀った廟でございまして。
そのうちの一人が、かの閻魔大王でございます。
東廊に立ちはだかっているのは、緑の顔に赤い髭という判官で。
これは閻魔大王の配下ですから、下手をするとバチが当たる。

この土地の十王殿では、昔から夜になりますト。
亡き者を厳しく責め立てる声が、東西の廊下から聞こえてくるという。

ところが、朱は恐れるどころか実に楽しそうに立ち上がり。

「よし、きた」

ト、出ていったかと思うト。
あっという間に戻ってきた。

顔は満面の笑み。
背にはいかめしい判官像。

「お、おい。お前――」

仲間たちはさすがに怯えて後ずさりする。
当の朱は一向に気にしませんで。
ドンと宅の上に判官を置きますト。
酒を捧げて、三拝した。

「酒が飲みたきゃ、いつでも来い。俺の家はこの近くだ。おごってやる」

畏れ多くも判官にそう呼びかけるト。
再び背負って十王殿へ返しに行った。

仲間たちは朱の豪胆さに恐れ入りまして。
翌晩、宴席を設けて朱を歓待してやる。
朱はいい心持ちに酔って家に帰りましたが。
やがて、戸口に忍び寄るように人影が差した。

「朱小明殿のお宅はこちらでございますかな」

暗がりから、見知らぬ男の声が問う。
影が灯りに照らされる。
見れば、緑の顔に赤い髭。
まごうことなき判官でございます。

これには朱も一気に酔いが覚めまして。
足がひとりでにガクガク震えだす。

「さ、昨晩の無礼はお許し下さい。あれは酒の席での戯れで――」

するト、判官はむしろ困惑した顔で。

「いえいえ、そうではございません。昨晩はお招きをいただきまして、まことにありがたく存じます。厚かましいとはお思いでしょうが、せっかくのお招きですので、こうして参上した次第でございます」

ト、妙に慇懃でございます。

スポンサーリンク

朱は半信半疑ながら、ひとまず判官を座らせまして。
家人に酒肴を用意させ、判官と盃を交わしました。

「ところでお名前は何と」

朱がおずおずト切り出しますト。

「姓を陸と申します」

判官がかしこまって答えます。

「あの世でも判官といえば、よほどの高官なんでしょうな」
「ええ、まあ。それは閻魔大王に仕える身でございますので。いや、これは手前味噌でかたじけない」

ト、どこまでも腰が低い。

その後も陸判官はしばしば朱の家を訪れまして。
二人はやがて良き飲み仲間となりましたが。

さて、ある晩のこと。

今宵も今宵とて、二人は楽しく酒を酌み交わしておりましたが。
朱はいつになく酔ってしまい、先に寝室へ入りました。
横になると、すぐにぐっすり眠り込んでしまいました。

ト、夢境に遊んでいたところへ。
なにやら腹がチクチク痛む。
あまりの痛さに目を覚ましますト。
目の前で陸判官が朱の腹をまさぐっている。

血まみれのその手には肉塊が。
驚いた朱が、ハッと視線を己が腹に転じますト。
あろうことか、判官が割いた腹から臓物を引き出している。

「な、何をするんですッ」

ト、叫びはするが身動きが取れない。

「おっと、動いてはいけません」
「一体、何をしているんです」
「あなたの心を取り替えて差し上げているんですよ」

陸判官は慣れた手つきで臓物を引き出しますト。
卓の上にそれをドンと置きまして。
入れ替わりに新しい臓物を納めて、腹を縫い合わせた。

「これがあなたの心です」

施術が終わるト、判官は落ち着いた口調で申します。

「御覧なさい。青黒く染まっているでしょう。これが気の流れを塞いでいたせいで、あなたの頭を鈍らせていたのです。先程、冥界でちょうど頃合いの良いものを見つけてきましたのでね。これは埋め合わせに冥界へ持っていきましょう」

呆気にとられている朱を一人残し。
陸判官は古い臓物を手に帰っていく。
腹には一筋の傷跡が残っているばかり。
朱は狐につままれた思いでおりましたが。

それからというもの、朱の学問の出来はメキメキと向上いたしまして。
長年、辛酸を嘗め続けてきた科挙にもあっさりと及第する。
するト、人間というものはどこまでも欲深いものでございまして。
鈍かった頭がさっそく悪い方へと働き出した。

――チョット、一息つきまして。

スポンサーリンク

この怪異譚を友達とシェア

新着情報のフォローはこちらから