::お知らせ:: [ 画師略伝 ] を開設しました

瓜売り歩く人と馬

この怪異譚を友達とシェア

どこまでお話しましたか。
そうそう、石別がこき使ってきた牝馬が実は亡き母の生まれ変わりであると、通りすがりの僧侶によって明かされたところまでで――。

神妙に話を聞いていた石別は、僧侶と馬を鼻であしらった。

「これがおっ母なら、ちょうどいい。目にもの見せてくれるわい」

石別の眼尻が、何故だか怒りで釣り上がっている。
粗暴の田夫は鞭を捨てるどころか、かえって握りしめている。

「これ、やめなさい」

老僧が馬の前に立ちはだかる。
石別はこれを容赦なく突き倒した。

「人は俺を乱暴だとか残酷だとか言いたてるが。
それもこれもすべてこのおっ母のせいじゃ。
これが幼い俺にした仕打ちはこんなものじゃあない。
己の心の赴くままに、怒鳴り散らしたり叩いたり。
小さな体に荷車を引かせ、日照りの日も吹雪の日も。
とても子供が運びきれない程の瓜を売り歩かせたのも。
すべてこのおっ母の悪の所業じゃ。
まるで売れない日があるのはもちろんのこと。
時には盗賊に襲われることだってあったわい。
すると、こいつはどうしたと思う。
まことの親なら、まず子を気遣うじゃろう。
これは頑是ない己が子を憐れむどころか。
こっぴどく叱りとばし、小突き回すのじゃ。
俺はこいつに教わったとおりに生きてきたまでよ。
今更なじられる筋合いなどないわ。
分かったか、この生臭坊主め」

ト、悔しさにまなこが震えている。

「南無阿弥陀仏、南無阿弥陀仏――。どうせ長くは生きられまい」

老僧はよろよろと立ち上がりながら、馬に向かって再度合掌した。
そして、石別をさも憐れそうに見つめるト。

「ならば好きにせい。しかし、御母上様が死んで改悛していることだけは忘れるな。今のお前よりは何倍も立派であらせられるぞ」
「やかましいわ、この老いぼれが」

石別は僧侶を蹴散らして。
馬を引き引き立ち去った。

「よくぞ、生まれ変わってきてくれたものじゃ。そうと早く知っていれば、もっと痛い目に遭わせてやったものを」

ピシッ、ピシッと鞭打つ手に力が入る。
グイッ、グイッと手綱を引く手に怨みがこもる。

不敵な笑みを浮かべながら、石別は馬を乱暴に引いていく。

ト、いつしか空はかき曇り。
瓜売り歩く人と馬は。
見知らぬ森へト迷い込んでいた――。

「どこじゃ、ここは。いつも行き来する道を歩いていたつもりじゃが。こんな森は知らんぞい」

どこからともなく吹き付ける生臭い風に乗り。
聞いたこともないような鳥の奇妙な鳴き声が。
暗い茂みの遠い向こうから。
まるで悲鳴のように響き渡ってくる。

パカッ、パカッとやつれた足音を立て。
弱々しく後をついてきていた牝馬が。
その時、ついに立ち止まった。

憂いに沈んだ獣の眼。
徐々に瞼が重く垂れ。
今まさに力尽きようとしていた。
ちょうどその時。

スポンサーリンク

パカッ、パカッ、パカッ、パカッ、パカッ、パカッ――。
パカッ、パカッ、パカッ、パカッ、パカッ、パカッ――。

森の茂みの左右から。
聞こえてくる無数の足音。
暗い茂みをじっと見つめておりますト。
徐々に見えてきたのは、数え切れないほどの馬の群れ。

「やッ。あれは、さっきの老いぼれ――」

その時、石別が気づいたのは。
瞼の上だけ白く毛の生えた黒鹿毛の馬で。
馬の群れを先導するように。
じっとこちらを見据えて向かってくる。

「なんじゃ。なんじゃ。何をする気じゃ」

鹿毛、栗毛、芦毛、青毛、河原毛――。

とりどりの毛色の馬たちは。
みな一様に悄然としておりまして。
まるで何かに操られるようにして。
声もなくこちらへ向かってくる。

石別はたちまち取り囲まれてしまった。

慰撫するように鼻先で、牝馬を撫で回す馬もあり。
または瓜にかじりつき、黙々と食べている馬もある。

「これ。やめんか。大事な売り物を」

ト、叫んだ石別を。
一頭の馬が振り返り。
まるで瓜でも食べるように。
硬い頭に突然かじりついた。

ガリッと耳のあたりに音が響く。

遠のきゆく石別の目の前には。
浮かんでは消える無数の馬の顔。

「ああ、お前か。こりゃ、お前か。ああ、お前は――」

ト、石別はそれらの顔が、今までこき使っては死なせてきた馬の顔だト気づきはしましたが。
薄れ行く光景の中でそれらの顔は、なじりもせず猛りもせず、ただじっとこちらを見つめていたという。

そんなよくあるはなし――。
もとい、余苦在話でございます。

(「日本霊異記」上巻第二十一『慈びの心無くして馬に重き荷を負ほせ以て現に悪報を得し縁』ヨリ)

スポンサーリンク

この怪異譚を友達とシェア

新着情報のフォローはこちらから