::お知らせ:: [ 画師略伝 ] を開設しました

金弥と銀弥

この怪異譚を友達とシェア

どこまでお話しましたか。
そうそう、里から戻ってきた金弥の鬼のような姿を、仲良しの銀弥が目撃してしまうところまでで――。

銀弥は思わず逃げ出したい思いに駆られはしましたが。
あれほどまでに仲睦まじく過ごしてきた金弥でございます。
たとえ化け物であろうとも、金弥は金弥に変わりないのだト。
恐ろしさを耐え忍び、知らぬ顔でじっと待っておりました。

やがて、

キィーッと、

音を立てて、

木戸が開く――。

銀弥は思わず息を呑んだ。

「お待たせして、ごめんなさいね」

金弥は常と変わらぬにこやかな顔。
銀弥は入れ替わりに厠へ入る。

――あの戸の隙間から。
金弥さんが今、こちらを――

しきりに後ろを振り返り。
落ち着かぬ心で用を足す。

キィーッと戸を開ける。
そこに金弥が待っている。

暗い廊下を戻っていく。
闇に触れ合う二人の肩。
再びひとつの衾に滑り込んだ。

金弥の体のぬくもりが。
今夜ばかりは恐ろしく。
とうとう一睡もできぬまま。
赤い目で銀弥は朝を迎えた。

「銀弥さん」
「は、はい」
「いかがされましたの」

こちらを覗き込む金弥の表情は。
いつになく心配そうでございますが。
金弥の優しそうな顔が近づくたびに。
銀弥は血の気が引く思いで気が気でない。

「銀弥さん」
「はい」
「お加減が悪いのではございませんの」

「銀弥さん」
「はい」
「物思いをされているようでございますね」

「銀弥さん」
「はい」
「安心なさい。わたしが看病してあげましょうから」

その目に魅入られそうになる。

銀弥さん――。
銀弥さん――。
銀弥さん――。

とうとう心労が募りまして。
銀弥は寝込んでしまいました。

するト、その噂を里の父母が聞きつけまして。
ひとり娘が一大事であるト。
薬師(くすし)や修験者を送ってよこした。

スポンサーリンク

「あれは物の怪に憑かれておりますぞ」

城から戻ってきた修験者は父母に報告した。

「早く手を打たねば大変なことになる。悪いことは言わない。今日中に呼び戻しておしまいなさい」

父母はそれを聞くト、慌てて娘のもとへ駕籠を遣りました。
銀弥は主君の許しを得て、里に帰ることとなった。

「風に当たられてはなりませんよ。道中は揺れますからご注意なさい」

駕籠に乗り込む銀弥の手を取って。
金弥が優しく声を掛ける。
その姿はあくまで姉妹のよう。
堪えきれなくなって銀弥は涙した。

「金弥さん、左様なら――」

やがて、駕籠は出発する。

駕籠が城門を出たその時。
あたかも待ちかねていたかのように。
駕籠の中から銀弥の声が叫んだ。

「化け物です。金弥は化け物です。あッ――」

ト、最後にひと声。
魂の消え入るような声が響いた。

「いかがされた」

付添の者たちは駕籠の垂れをまくり上げて中を見た。
ト、その光景に皆が言葉を失いました。

そこには――。

異様な形に仰け反り返った銀弥の姿。
顔は皮をべろりと剥がれている。
もはや目鼻の位置も判らない。
一面、血しぶきで赤く染まっていた。

銀弥の最期の訴えは、すぐに主君の耳に入る。
金弥はすでに姿を消しておりました。
そこで、親許へ使いが出されましたが。
思いも寄らぬ答えが返ってきた。

「春にお暇をいただきましてから、金弥はまもなく息を引き取りました」

そこでようやく人々は、二人がともに、とうから魔に憑かれていたことを知ったという。

そんなよくあるはなし――。
もとい、余苦在話でございます。

(鈴木桃野「反古のうらがき」巻之三『怪談』ヨリ)

スポンサーリンク

この怪異譚を友達とシェア

新着情報のフォローはこちらから